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小娜走了,微软小冰又来了,语音助手到底有没有用

时间:2020-08-12 15:50:49      阅读:92      评论:0      收藏:0      [点我收藏+]

标签:业务   使用   打开   办公   一段   roi   siri   黑科技   对话   

继 Win10 2004 版将 Cortana 和系统搜索功能剥离,作为可卸载的独立应用程序之后,微软又正式宣布终止对第三方 Cortana 的技术支持。iOS 和 Android 版本的 APP 将会在应用商店下架;哈曼卡顿 Invoke 音箱和第一代 Surface 耳机中集成的 Cortana 也计划在明年年初结束支持,受影响的用户将得到 25-50 美元的微软礼品卡作为补偿。

根据计划,Cortana 将继续集成在 Microsoft 365 应用中 " 转向具有变革性 AI 驱动的助手体验 ",微软的 Cortana 语音助手从去年开始的战略性收缩到现在终于尘埃落定,烦人的的小娜再也 " 呐 " 不动了。

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01 注定悲剧的小娜终于走了

和现在 Win10 上人人喊打,争相在网上搜索卸载方法的小娜不同,6 年前发布的 Cortana(中文名:微软小娜)是全球第一款智能语音助手。Cortana 不仅能帮用户完成打开第三方应用、查找文件、收发邮件等日常应用,还可以唱唱歌,念念古诗,这样 " 智能 " 的语音助手在当时无疑是黑科技级别的产品,比两年后问世时还答非所问的 Siri 聪明太多。

Cortana 的名字源于微软旗下《光环》系列游戏("Halo")的女主角,在游戏中,Cortana 就是一位陪伴主角的人工智能。这个在让人们快速了解 Cortana 功能的同时,对《光环》粉丝和游戏宅也有巨大的吸引力。在技术上小娜被设计为云端驱动,智能运算都依托于云服务器完成,终端只做轻量级的整合,这也是现在主流语音助手实现的原理,这样的设计十分适合打造成跨平台的服务。

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而当时微软 Cortana 的主要的应用对象就是手机,2013 年微软才收购了诺基亚的手机业务,准备在 Window Phone 手机上一展宏图。最初的 Cortana 就能通过语音命令实现拨打电话、发送短信、做笔记、音乐识别和简单的对话,并和自家 PC 系统组成生态,成为革新 Windows 未来操作系统之计划的关键组成部分。

可是现在大部分使用智能手机的人,都没来得及和小娜在手机端产生一句对话。Cortana 发布的当年,WP 手机就遭遇了市场份额的下滑,截止 2016 年 WP 手机的市场份额仅占 0.5%。到了现在,除了坚持情怀的极客和收藏家,大街上恐怕再也找不出一部 Lumia 手机。《光环》里 Cortana 为了拯救士官长最终选择牺牲自己,而现实中需要 Cortana 保护的 WP 手机已经彻底消逝了,Cortana 事实上也跟着 WP 手机在四年前一起被 " 杀 " 掉了。

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02 困于终端,把希望寄托于对手平台

失去 Windows Phone 系统的 Cortana 不得不在其他平台上寻找存在感。2015 年 5 月 26 日,微软决定把小娜推广到 Android 和 iOS 系统,的的确确实现了 " 全球首款跨平台智能个人助理 " 的定位。微软希望借着这两家系统平台庞大的用户数量来继续推进 Cortana 的普及,从后面的表现来看,微软的理想显然是丰满的。

语音助手在技术上除了要实现高精度的语音识别之外,还要根据识别出的命令完成特定功能来满足使用者的需求。这就要求语音助手要获得足够的系统控制权限,在 Windows 系统内 Cortana 当然拥有足够多的权限,读取信息,发送邮件,调用底层硬件等等这些都是可以完成的。而作为应用程序移植到 Android 或者 iOS 上之后,不仅会遇到权限问题,就连以低耗电量保持后台语音唤醒都没办法保证,总不可能让每个下载 Cortana 的用户都 Root、越狱吧。

其次 Android 和 iOS 系统上都预装了语音助手,厂商也不可能放着自家产品不管而去推广竞争对手微软的语音助手。而且此时的谷歌语音助手 Google Assistant 的技术已经要领先于 Cortana 了,这对用户而言就更没有去下载 Cortana 的理由和动力了。除了有想体验一把 Cortana 手机端的小伙伴曾经在商店里扒一扒,大多数人可能直到微软宣布从应用市场下架,都不知道 App Store 里还藏了个 Cortana。

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03 后知后觉,推出智能音箱 Invoke

在微软把 Cortana 推广到其他平台的时候,后发的谷歌语音助手 Google Assistant 的技术却超过 Cortana 不是因为谷歌技术更强大,而是因为谷歌更早重视起了硬件生态。在微软发布 Cortana 仅 7 个月之后,没有手机平台作为支撑的亚马逊,发布 Echo 系列智能音箱。发售当年,Echo 的出货量就达到了 250 万台,2016 年销量更是翻倍,达到 520 万台。

时间回到 2014 年,微软被问道是否会登陆其他平台时,Cortana 发明人之一的马库斯 · 艾什(Marcus Ash)表示:" 只会在 Windows Phone 版 Cortana 彻底成熟之后才可能考虑其它平台,也不会考虑为 iOS 和 Android 的深度整合而开发底层访问功能 "。

语音助手的进化是靠海量的数据堆出来的,而微软很长一段时间里寄托的 WP 手机,在顶峰时的市场占有率也不过只有区区 3%。到最后跨平台碰壁,醒悟过来的微软终于发布了和曼哈卡顿联合推出的智能音箱 Invoke。这时候时间都已经来到了 2017 年,国外亚马逊和谷歌的智能音箱已经占了占据了市场份额的半壁江山;国内天猫精灵、小米 AI 和百度等智能音箱也开始井喷式发展。微软仅仅想靠一款 199 美元高价格的智能音箱来挽回之前 Cortana 一系列的失误,Cortana 从最开始到最后都是走在被微软 " 杀死 " 的路上。

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04 你有经常使用语音助手吗?

小娜虽然从移动端和 PC 端上离开了,但不代表微软就彻底放弃了语音交互这个未来入口,从微软公布的消息也可以看到 Cortana 还会集成在 Microsoft 365 应用中作为语音助理工具,在 Xbox 平台也会保留 Cortana 作为社交辅助,为再起做准备。这种助理向的语音助手在未来商业办公的确能起到提升生产力的作用,搜索功能就是此前 PC 端用户使用 Cortana 最常用的场景。

像我们平时直接在 Win10 菜单里面进行搜索其实也可以通过 Cortana 搜索框提取存储在 Outlook 电邮、通讯录、日历应用、网络中的数据。这种输入文本的方式本来只是 Cortana 在不方便使用者说话或者识别率不高时的备用方案,不过却成了 Cortana 在 PC 端的主要使用方式,这一方面也体现了语音助手识别率和效率的问题。

而在手机端上就算是识别率更高的 Siri 和 Google Assistant 也不见得有更高的使用率,据 SUMO Heavy 2019 年发布的一份调查报告显示,智能手机上语音助手使用率低于之前的预期。有近一半的用户从没使用过智能手机上的语音助手,日常使用活跃用户仅为 16%。这还是语音助手已经出现 5 年,并在市场中大力普及语音助手之后的调查结果,可想而知当年微软想通过 WP 手机来推广 Cortana 的想法有多天真。

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05 不那么 " 智障 " 的小冰妹妹来了

和亚马逊的 Alex 建议主人自杀一样,现在的智能语音助手多多少少都有点人工智障的样子。不少厂家也把这个傻萌的特性当作自家语音助手的风格,包括像 Siri、小爱同学、小度等在语言调教上都各有各的特点。如果不执着于提升生产力这一点上,一个有趣、能逗主人开心的语音助手可能会更受用户欢迎,可行性也更高。

微软小娜的妹妹小冰就是个例子。微软小冰是由微软 2014 年 5 月正式推出的融合了自然语言处理、计算机语音和计算机视觉等技术的完备的人工智能底层框架。从描述上来看和 Cortana 这种语音助手没有什么区别,不过小冰最开始的就是设计为即时聊天而生的。

和当时偏重 IQ 的语音助手不同,小冰剑走偏锋的选择了 EQ 路线。与还在和用户进行着亲戚般交流、尬聊的其他语音助手相比,小冰彷佛一出生就有谈笑风生的能力。无论抛出什么问题和梗小冰都能稳稳接住,在微信公测时小冰可以作为群成员加入聊天,还可以根据对话完成微信群的操作指令。

重要的是,通过和用户交流学习,会形成一个个独一无二的小冰。不过正是因为小冰的学习能力太强,一些微信群里的小冰变成了爱骂人的祖安少女等等,微软不得不降低小冰的能力,最后关闭了微信公众号和公测。尽管如此,小冰还是大受欢迎,除了和其他语音助手进行合作之外,还参与文学创作,出版了历史上第一部由人工智能创作的诗集《阳光失了玻璃窗》。积极推进包括主持人、金融摘要撰写人、歌手、画家等社会化角色的建立,现在在微博上粉丝达到了 510 万人。

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06 你期待的语音助手长什么样?

之所以要强调聪明的小冰,是因为小编认为,未来的 Cortana 应该是小娜和小冰的结合和体。而在这之前,包括 Cortana 在内的语音助手都要先走攒 EQ 的路线。最开始就说了,语音助手的进化是靠海量的数据堆出来的,而这就决定了传统语音助手讲究任务性的交互,在用户数据量上实际是不够的。这就导致了在语音识别率和理解能力上进步缓慢,像用户和 Cortana 这种通过 " 手势 " 交流的方式,就让 Cortana 的识别率不增反降。

只有当语音助手风趣化、个性化之后才能更大化的调动用户和语音助手之间互动的积极性,而且互动方式也不需要局限于语音,辅以文字对话的方式可以消解不少和机器对话的尴尬感。看似没有意义的讲笑话和侃大山所收集的信息的广度和深度不是简单的功能性对话可以相比的,小爱同学联合小冰就是朝着这个方向在发展。通过海量数据来促进语音助手的进化也许是未来 Ai 交互革命的一个突破口。

通过和用户频繁发生对话所产生的数据一方面能反哺提高语音指令识别的准确性,另一方面在培养用户习惯上也有巨大的优势。但理想是美好的,现实中光要做到语音助手 " 有趣 " 背后不知道要花多大的力气。除了巨量的交互数据之外还要有一个足够强大底层框架来实现反馈分析和改进,毕竟不是每个公司都能开发出一个小冰。未来的 Cortana 也不是简单的设置行程,发发邮件就能重新崛起的,是要再捡起小冰还是另辟蹊径,我们拭目以待吧。

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【责任编辑:未丽燕 TEL:(010)68476606】

小娜走了,微软小冰又来了,语音助手到底有没有用

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